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Emilia Clarke no fue la primera opción para Daenerys Targaryen en ‘Game of Thrones’

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Interpretada por Emilia Clarke, Daenerys Targaryen es, con diferencia, el personaje más emblemático de Game of Thrones. De hecho, la aspirante a reina, cuyo eventual descenso a la locura es considerado por muchos la perdición de toda la serie, puede considerarse uno de los personajes más queridos y reconocibles de la historia reciente de la cultura pop. Y mucho de lo que la hace tan única tiene que ver con la forma en que Clarke encarnó al personaje en la pantalla. Aunque la actriz ha tenido una prolífica carrera en el cine y la televisión tras el final de la serie, sigue siendo difícil separarla de la orgullosa e improbable candidata al Trono de Hierro que interpretó durante casi una década. Por eso puede sorprender tanto a los fans como a los espectadores ocasionales que Clarke no fuera la primera elección de los guionistas para la Madre de Dragones.

Emilia Clarke ni siquiera fue la primera actriz en interpretar a Daenerys en un rodaje oficial de Game of Thrones. Mucho antes de que el primer episodio de facto de la serie, “Winter Is Coming”, llegara a las pantallas en 2011, los showrunners David Benioff y D.B. Weiss probaron suerte con un piloto original no emitido que resultó insatisfactorio en más de un sentido. Aparte de pelucas que hacían que Lena Headey se sintiera como una “Dolly Parton medieval” y caballos que se excitaban demasiado durante las escenas de sexo, dicho piloto tenía algunas elecciones de reparto que diferían bastante de lo que finalmente se convirtió en el famoso conjunto de Game of Thrones.

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¿Quién interpretó a Daenerys Targaryen antes que Emilia Clarke?

El cambio más significativo con respecto al reparto original de la serie es el papel de Daenerys. La Khaleesi favorita de todos no fue interpretada originalmente por Clarke, sino por Tamzin Merchant. Conocida por sus interpretaciones de Catherine Howard, la quinta esposa de Enrique VIII (Jonathan Rhys Meyers), en la serie de Showtime Los Tudor, y de Imogen Spurnrose en Carnival Row, de Prime Video, Merchant fue la primera en ponerse la peluca rubia platino e intentar llevar a la dinastía Targaryen de vuelta al Trono de Hierro. En el fallido piloto, interpretó escenas cruciales, como la boda de Dany con Khal Drogo (Jason Momoa) y la primera versión de la infame escena de sexo de la pareja, que en realidad era mucho menos abusiva sexualmente y más fiel al libro que la que finalmente acabó en la serie.

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Merchant, una gran actriz por derecho propio, hizo un trabajo increíble interpretando a Daenerys en el primer piloto de la serie. O, al menos, eso es lo que tienen que decir sus compañeros de reparto y los miembros del equipo que estuvieron presentes en la primera versión. Dado que el piloto de la serie nunca llegó a estar disponible para el público, tenemos que tomarles la palabra. En el libro Fire Cannot Kill a Dragon: Game of Thrones and the Untold Story of the Epic Series, que relata los primeros pasos en la creación del monstruo cultural que acabó convirtiéndose en Game of Thrones, tanto Momoa como el entonces ayudante de Benioff, Bryan Cogman, afirman que Merchant hizo un trabajo estupendo. Aun así, había algo que no encajaba en su casting.

Es difícil señalar exactamente dónde estaba el problema. La directora de casting Nina Gold se limitó a comentar en una entrevista con Vanity Fair que “es terrible decepcionar… Es difícil defraudar. Es difícil decepcionar… Es duro. Es duro, pero al final tienes que acertar”. Sin embargo, al final, todo parece reducirse a la falta de química de Merchant con Momoa. En Fire Cannot Kill a Dragon, el ex presidente de programación de la HBO afirma que la escena de Merchant con el actor que interpreta a Khal Drogo no funcionó, mientras que el propio Momoa afirma que sólo llegó “ahí” en sus escenas cuando Clarke se unió al equipo: “Cuando Emilia llegó, fue cuando todo encajó para mí”, afirma.

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A Tamzin Merchant no le gustó interpretar a Daenerys Targaryen

Aun así, ¿por qué eligieron a Merchant en lugar de a Momoa? Esa es una pregunta que aún no tiene respuesta. Y aunque Merchant no ha sido la única intérprete que ha sido repescada entre los pilotos de Game of Thrones, es la única que sabemos que no decidió abandonar la serie. Según Fire Cannot Kill a Dragon, Jennifer Ehle, que originalmente interpretaba a Catelyn Stark (interpretada en la serie por Michelle Fairley), abandonó la serie porque no quería trasladarse a Irlanda del Norte para los rodajes.

Sin embargo, en la versión de Merchant, ella tampoco tenía muchas ganas de quedarse en Poniente. En una entrevista con Entertainment Weekly, la actriz habla largo y tendido sobre su marcha de Game of Thrones, y no con el corazón encogido. Resulta que Merchant intentó abandonar el proyecto por su cuenta, pero al final la convencieron para que siguiera a bordo. “Entonces me encontré desnuda y asustada en Marruecos y montando un caballo que estaba claramente mucho más emocionado de estar allí que yo”, recuerda, probablemente refiriéndose a un caballo que mostró algunos signos inapropiados de regocijo durante la primera escena de sexo de Daenerys y Drogo. ¿La lección que Merchant aprendió de todo esto? “Si mis tripas me dicen que una historia no es algo que me emocione contar, entonces no debería intentar emocionarme sólo porque otras personas me digan que debería emocionarme”, dice.

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Merchant también señala que, a diferencia de ella, Emilia Clarke estaba evidentemente entusiasmada por participar en Game of Thrones, y que este entusiasmo es lo que en última instancia ha hecho que el personaje de Daenerys sea tan icónico. Y, en efecto, la interpretación de Clarke infunde a Dany tal ferocidad que es difícil no exaltarse cada vez que el personaje aparece en pantalla. Incluso cuando está matando niños en Desembarco del Rey, puede que tardemos un segundo en darnos cuenta de que no se supone que debemos estar animándola. Además, la química entre Clarke y Momoa hizo de Daenerys y Drogo una de las mejores parejas de la serie, a pesar de que sólo duraron una temporada. Sus últimas escenas de amor son tan conmovedoras que los fans casi olvidan su violento comienzo.

Además, a diferencia de Merchant, Clarke no estaba ansiosa por deshacerse de Daenerys. Más bien al contrario: la actriz dio pasos extra en su audición para destacar y asegurarse el papel. ¿Qué pasos? Bueno, ella hizo el pollo funky y los bailes de robot porque estaba “drogada” con Coca-Cola Light, dijo a Variety. Es una buena forma de causar impresión, sobre todo si se le pregunta a la directora de casting Nina Gold: “Es divertido y un alivio cuando ocurre algo así. Hay tantas cosas pesadas en Game of Thrones que a veces es agradable reírse un momento”, dice en su entrevista con Vanity Fair.

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