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¿Qué ha pasado con “Distrito 10” de Neill Blomkamp?

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En una época en la que Hollywood parece obsesionado con reiniciar o rehacer todas las propiedades intelectuales bajo el sol, es raro que una idea original eche raíces. Pero de vez en cuando, una película original irrumpe en escena. En 2009, Distrito 9 se convirtió en uno de los mayores éxitos de la ciencia ficción original de la década. Distrito 9 se basaba en el cortometraje Alive In Joburg de Neill Blomkamp, que coescribió y dirigió ambos proyectos. La película se hizo famosa por su singular visión del concepto de “primer contacto”: cuando los alienígenas llegan a Sudáfrica, son trasladados al Distrito 9, donde sufren los prejuicios de la humanidad. Como toda buena historia de ciencia ficción, los visitantes extraterrestres sirvieron de escalofriante y conmovedora metáfora de la historia del apartheid en Sudáfrica.

Distrito 9 fue un gran éxito gracias a una campaña de marketing viral que arrancó en la Comic-Con de San Diego de 2008, así como a su ingeniosa premisa. Incluso consiguió unas cuantas nominaciones a los Oscar, incluida una a la mejor película. Así que cabría pensar que una secuela se lanzaría lo antes posible. Sin embargo, dicha secuela nunca ha llegado a manifestarse. Las razones van desde que Blomkamp se ha convertido en una estrella emergente en Hollywood hasta sus esfuerzos por continuar.

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La apretada agenda de Blomkamp y sus proyectos cancelados

El éxito de District 9 propició un aumento de la productividad de Blomkamp. Dirigió otros dos thrillers de ciencia ficción con Elysium en 2013 y Chappie en 2015. A lo largo de los años, también ha estado vinculado a diferentes reinicios de proyectos de ciencia ficción. En primer lugar, hubo una posible película de Alien que habría traído de vuelta a Sigourney Weaver como Ellen Ripley. Sin embargo, se confirmó que el creador de Alien, Ridley Scott, había desechado esa película, y Blomkamp cree que Chappie puede haber tenido algo que ver con ello. “Es posible que Ridley viera Chappie y dijera: este tipo no puede hacer Alien, así que sigamos adelante”, dijo en una entrevista.

Blomkamp también se desentendió de una posible secuela de RoboCop, titulada RoboCop Returns. Todas las piezas estaban en su lugar para una historia de éxito: los guionistas originales Ed Neumeier y Michael Miner habían escrito un guion que tomaba inmediatamente después del primer RoboCop y también producirían. Pero en 2019, Blomkamp anunció que abandonaba el proyecto; Abe Forsythe está actualmente programado para escribir y dirigir.

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Irónicamente, el abandono de una importante adaptación fue lo que llevó a la génesis de District 9. En un principio, Peter Jackson -sí, Peter Jackson, el de El Señor de los Anillos- encargó a Blomkamp la dirección de una adaptación de Halo que Jackson estaba produciendo para 20th Century Fox. Cabría pensar que una adaptación cinematográfica de una saga de videojuegos muy querida producida por el director de una de las mejores series de películas fantásticas de todos los tiempos saldría bien. Sin embargo, Blomkamp ha declarado que la relación con Fox se deterioró hasta el punto de que decidió hacer District 9. El resto, como suele decirse, es cosa del pasado. El resto, como suele decirse, es historia.

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Aunque Blomkamp no ha sido capaz de mantenerse vinculado a una IP importante, se ha labrado un nombre con sus originales historias de ciencia ficción. Sin embargo, Elysium y Chappie no incendiaron el mundo. Mientras que la primera recibió críticas bastante moderadas e incluso obtuvo beneficios, la segunda fue criticada y fracasó en taquilla. Gran parte de ello tuvo que ver con las premisas: los temas de Elysium sobre la desigualdad en una Tierra en ruinas y la “inteligencia artificial infantil” de Chappie ya se habían tratado antes y carecían del peso dramático de la premisa de Distrito 9.

A pesar de que Chappie fue la peor recibida de las dos películas, era de Elysium de lo que Blomkamp tenía remordimientos. “Siento que la he jodido, siento que en última instancia la historia no es la correcta… Sigo pensando que la idea satírica de un anillo, lleno de gente rica, flotando sobre la empobrecida Tierra, es una idea increíble. Me gusta tanto que casi quiero volver atrás y hacerlo correctamente. Pero creo que el guión no era… Simplemente no hice una película lo suficientemente buena, eso es lo que es en última instancia”, dijo durante una entrevista promocionando Chappie. La película de Blomkamp de 2021, Demonic, correría peor suerte que Chappie. Ganó menos atención por su premisa -que intentaba mezclar ciencia ficción y terror- y más por el hecho de que se rodó en plena pandemia de COVID-19.

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El regreso de Neill Blomkamp

Parece que las cosas mejoran para Blomkamp. Su última película, Gran Turismo, ha sido una adaptación del popular videojuego, lo que le ha vuelto a reunir con Sony, que distribuyó District 9. Pero también parece que Distrito 10 podría por fin llegar a buen puerto. Sharlto Copley, la estrella de la película, ha comentado recientemente que ha mantenido conversaciones con Blomkamp sobre la secuela. “Estuvimos muy cerca de hacerla. Así que, con suerte, después de su próxima película, tal vez la hagamos entonces”, dijo Copley en una entrevista el año pasado. Esto tiene bastante peso, dado que Copley ha colaborado con Blomkamp en casi todas las películas en las que ha trabajado. Si Gran Turismo resulta ser un éxito, es muy posible que el público regrese a Distrito 10.

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