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‘Un detective suelto en Hollywood’ pubo haber tenido un Axel Foley muy diferente

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Eddie Murphy encarnó a la perfección al sabelotodo e inteligente detective de Detroit Axel Foley en la comedia de acción de Martin Brest Un detective suelto en Hollywood. La película fue un éxito masivo, recaudando más de 234 millones de dólares con un presupuesto de 15 millones y convirtiéndose en la película de calificación R más taquillera de la época, título que mantuvo hasta casi 20 años después, cuando Matrix Reloaded, de 2003, la desbancó del primer puesto. La película dio lugar a dos secuelas, y actualmente se está trabajando en una tercera, cuyo estreno está previsto para el año que viene. Pero casi tenemos una versión muy diferente de la película original de 1984, con un Axel Foley muy diferente al timón. Sylvester Stallone fue elegido originalmente para el papel protagonista, y si el actor se hubiera salido con la suya, Un detective suelto en Hollywood habría sido mucho más violenta y mucho menos divertida.

Mickey Rourke fue el primer protagonista de Un detective suelto en Hollywood

La primera versión de Un detective suelto en Hollywood siguió a un detective de Pittsburgh llamado Elly Axel, y el primer actor que firmó para el papel fue Mickey Rourke, a quien los productores Don Simpson y Jerry Bruckheimer eligieron tras ver su foto en una revista. Sin embargo, el estudio no quedó satisfecho con el guión de Danilo Bach, que era una película de acción directa con un tono más sombrío. Simpson y Bruckheimer contrataron entonces al relativamente nuevo Daniel Petrie Jr. para reescribirlo, lo que añadió el toque cómico que la película necesitaba, pero retrasó considerablemente la producción. Cansado de los retrasos, Rourke abandonó la película para protagonizar la comedia policíaca The Pope of Greenwich Village.

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Mientras tanto, Paramount buscaba un director. Según informó el New York Times, Simpson y Bruckheimer tenían su corazón puesto en Martin Brest, que se había hecho un nombre con su primer largometraje, Going in Style. Pero Brest había sido despedido recientemente del rodaje de Juegos de guerra y dudaba en aceptar un nuevo proyecto. Los productores le acosaron hasta el punto de que descolgó el teléfono, pero ni siquiera eso bastó para disuadir a Jerry Bruckheimer. Finalmente, ambos acordaron lanzar una moneda al aire: si salía cara, Brest haría la película. Miraba con miedo”, dijo Brest al Times en 1984. Pero me había comprometido firmemente a atenerme al resultado. Salió cara, así que dije que la haría”.

Sylvester Stallone reescribió el guión de Un detective suelto en Hollywood

Tras la marcha de Rourke, los ejecutivos del estudio ofrecieron el papel de Axel a Stallone, al parecer sin la aprobación de Simpson y Bruckheimer, según AFI. A instancias de su agente, Ron Meyer, Stallone aceptó la oferta, pero no se mostró tan entusiasmado así cuando vio el guión. Preocupado porque el tono cómico no encajaba con sus puntos fuertes, lo reescribió por completo, en contra del consejo de Meyer, cambiando el nombre del protagonista a Axel Cobretti, eliminando la mayor parte de la comedia y dando más importancia a la acción. “Cuando terminé, parecía la escena inicial de Salvar al soldado Ryan en las playas de Normandía”, declaró a Ain’t It Cool News en 2006. “Lo creas o no, el final era yo en un Lamborghini robado jugando al gallito con un tren de mercancías que se acercaba conducido por el malo ultradelgado”.

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Ni los productores, ni el estudio, ni Brest estaban contentos con las reescrituras. Aunque Simpson elogió el nuevo guión en el New York Times, otras fuentes lo citan quejándose de que tenía a Axel pasando demasiado tiempo “enjabonando sus músculos”, y Paramount estaba descontenta por el aumento de presupuesto que requerirían las escenas de acción ampliadas. Apenas dos semanas antes de que comenzara el rodaje, Stallone se reunió con Brest, Petrie y los productores y finalmente aceptó abandonar el proyecto, aunque las versiones difieren en cuanto a cómo se llegó a ese acuerdo.

Algunas fuentes afirman que Stallone abandonó el proyecto para centrarse en su siguiente película, la comedia musical Rhinestone, coprotagonizada por Dolly Parton, que fue un fracaso comercial y de crítica. Pero Petrie contó a Money Into Light en 2012 que Paramount le dio un ultimátum a Stallone: podía hacer Un detective suelto en Hollywood usando el guion de Petrie, o podía coger sus reescrituras y usarlas en otra película, siempre y cuando no girara en torno a un policía en Beverly Hills. Según Petrie, Stallone optó por la segunda opción, y sus reescrituras acabaron convirtiéndose en su película de 1986 Cobra, una película violenta y llena de acción que sigue a la detective de Los Ángeles Marion “Cobra” Cobretti. Desgraciadamente, no termina en un juego de gallinas entre un Lamborghini y un tren de mercancías.

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Don Simpson, sin embargo, cuenta una historia diferente sobre la marcha de Stallone. Como escribió Charles Fleming en su libro de 1998 High Concept: Don Simpson and the Hollywood Culture of Excess, Simpson afirmó que tanto él como Stallone estaban interesados en “tratamientos de juventud”, y que consiguió que Stallone tuviera una cita con un médico suizo de élite que estaba experimentando con inyecciones de hormonas ovinas para “aumentar la tumescencia.” Según Simpson, Stallone abandonó la película para volar a Suiza, y el estudio siguió adelante sin él.

Tras la marcha de Stallone, el guión se reescribió de nuevo

Petrie emprendió entonces aún más reescrituras, que incluyeron cambiar el nombre del protagonista por el de Axel Foley. Simpson y Bruckheimer, por su parte, buscaron un nuevo protagonista. Simpson se atribuye el mérito de haber sugerido a Eddie Murphy, a quien pudieron fichar en dos días, según el New York Times.

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Petrie siguió revisando el guión hasta el día en que empezó el rodaje, y la producción trabajó a veces con varias versiones del guión simultáneamente. Brest también animó con frecuencia a Murphy a improvisar, y en su entrevista con el Times alabó la capacidad del actor para improvisar en el acto. Por ejemplo, la escena en la que Axel consigue entrar en un lujoso hotel fingiendo tener herpes es una creación de Murphy.

Axel Foley no fue el único personaje cuyo casting no siguió la ruta estándar. Según informa el New York Times, mientras investigaban en Detroit, Simpson y Bruckheimer visitaron la escena de un asesinato real, donde el detective Gilbert Hill les permitió así ver el cadáver y entrevistar a los transeúntes. En agradecimiento, eligieron a Hill para el papel del inspector Douglas Todd, superior de Foley en la policía de Detroit. De hecho, la ubicación de la escena del crimen frente al instituto de Mumford inspiró a los productores a añadir la icónica camiseta del Departamento de Educación Física de Mumford a Foley. Dept. al vestuario de Foley.

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A menudo, una producción problemática y múltiples reescrituras del guión suponen la ruina para una película, pero Un detective suelto en Hollywood demostró ser una gran excepción. La película permaneció 14 semanas en el número uno de la taquilla, empatada con Tootsie (1982) como la tercera película más taquillera de la historia. Junto con Trading Places, de 1983, fue la responsable de lanzar a Murphy al estrellato. Y con el regreso de gran parte del reparto original para Un detective suelto en Hollywood: Axel Foley, su legado sigue creciendo.

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