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Brendan Fraser probablemente no consiga un papel en el MCU porque luchó para que los artistas de VFX recibieran una remuneración justa por su trabajo

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Aunque las últimas películas del Universo Cinematográfico Marvel han sido duramente criticadas por la crítica y los fans después de que la gran mayoría de ellas no estuvieran a la altura de las circunstancias, los problemas más acuciantes de la franquicia quizá se estén desarrollando totalmente fuera de la pantalla.

Desde hace años se sabe que los artistas de efectos visuales se encuentran entre los creativos más sobrecargados de trabajo y peor pagados de toda la industria, y no son pocos los informes procedentes de Marvel Studios que describen un entorno de trabajo infernal, algo que ha quedado más patente que nunca tras Ant-Man and The Wasp: Quantumania.

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No mucha gente en puestos de poder se ha levantado y ha luchado en nombre de los magos digitales para asegurarse de que se les compensaba justamente por su trabajo, pero ¿sabes quién lo hizo? Sólo la estrella más íntegra de Hollywood y flamante ganador del Oscar, Brendan Fraser.

En un revelador hilo de Twitter, se reveló que el actor se encargó de asegurarse de que el equipo de Viaje al Centro de la Tierra recibiera el dinero que se les debía, a pesar de que sus peticiones iniciales cayeron en saco roto. El equipo tardó dos años en obtener una recompensa adecuada, pero Fraser estuvo con ellos en todo momento.

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#BrendanFraser es un tipo honrado.

En noviembre de 2007 dejaron de pagarnos. Yo era el director de efectos especiales de #JourneyToTheCenterOfTheEarth para los estudios Meteor de Montreal y me pidieron que convenciera a mi equipo para que se quedara y terminara la película con la garantía de que nos pagarían a todos las horas extras. Nos quedaba un puñado de tomas.

En cuanto entregamos la última toma, nos escoltaron hasta la salida. Faltaban dos semanas para Navidad y pronto nos enteraríamos de que no había dinero. Meteor se declaraba en quiebra.

Nos debían 1,3 millones de dólares.

Variety puso a su mejor reportero y, después de que muchos artistas y personal de apoyo se presentaran valientemente, recibí este escueto correo electrónico

“El periódico (Variety) ha decidido que la quiebra de otra empresa de efectos visuales, por triste que sea, no es noticia en este momento”.

Seguí intentando obtener ayuda de la prensa de Hollywood. Me di cuenta de que no era sólo decisión de Variety, nadie quería tocar la historia. Supuse que el estudio les había presionado para que la enterraran.

Finalmente, hice de esa cita de rechazo de Variety el titular de nuestro propio comunicado de prensa, y contraté a una empresa de relaciones públicas para que lo publicara. Un artista, Eric Labranche, creó un sitio web para que pudiéramos comunicarnos entre nosotros y votar, y muchos otros también ayudaron.

Luego intenté llamar la atención de Brendan Fraser, estrella y productor ejecutivo de la película. Llamé a su “gente” de IMDB pro. Dijeron que se lo dirían, pero no lo hicieron.

24 horas después del estreno, recibí un correo amenazador de Variety y una llamada. Colgué. Luego recibí una llamada de Les Normes, el departamento de trabajo de Canadá. Me dijeron que no fuera a la prensa, que arruinaría nuestro caso. También les colgué. Entonces volvió a sonar el teléfono y era una chica de Nueva York que hablaba rápido y tenía un fuerte acento de Brooklyn. Estaba emocionada porque había llamado a la gente de Fraser y no había obtenido respuesta de él.

Era la página seis del Post, la de cotilleos, pero lo aceptaríamos. Dijo que la historia estaría en directo en el sitio web en menos de una hora. Exactamente una hora después, ahí estaba: https://lnkd.in/erbDVK2z

Mi teléfono sonó mientras leía el artículo, un prefijo 212, contesté para dar las gracias a la chica, pero contestó un hombre y dijo. “¿Es Dave Rand?” Respondí “Sí”.

“Soy Brendan Fraser, ¿qué coño está pasando?”.

No tenía ni idea de que en su película no se pagaba a los artistas. Escuchó atentamente, hizo muchas preguntas y prometió que me llamaría regularmente hasta que esto se resolviera.

Primero, llamó al Post para contarlo todo: https://lnkd.in/ewPE_w5E

Empezó a formarse una ola de vfx. Branden cumplió su promesa, hizo campaña pública a nuestro favor. Los medios de comunicación, especialmente Variety, empezaron a cubrir nuestra historia. Gracias David Cohen.

Finalmente conseguimos el 80% de nuestro dinero casi 2 años después.

Citando al gran Steve Hulett: “Lo que dirige el mundo no es lo que está bien, ni quién es el más rico, sino la influencia y quién la tiene”.

No teníamos ninguna, pero el Sr. Fraser nos dio alas.

Es un tipo recto.

Hoy en día, soy muy selectivo, si he elegido trabajar allí puedes apostar a que se mueven en la dirección

#BrendanFraser es un tipo honrado. Parte 2

El socio de nuestro estudio en aquel momento valía 8.000 millones.

La parte más difícil de digerir de este calvario fue cuando el estudio reabrió con un nuevo nombre apenas unas semanas después y volvió a contratar al personal que necesitaba para volver a poner en marcha el lugar. Esto era fácil de hacer en Canadá, y continuaría como un cáncer creativo. La nueva entidad acabaría haciendo el mismo truco con los mismos artistas.

En un momento dado recibí una llamada de la “gente” de Brendan ordenándome que dejara de llamarle y de hablar con la prensa. Les dije que él sólo me llamaba a mí, y la última vez que lo comprobé, aún tenemos libertad de expresión en este país.
Me llamaba regularmente para ponerme al día, siempre cuando estaba solo, lejos de su séquito.

La revista Playback fue la primera publicación que tuvo la valentía de contar toda la historia. Estaremos eternamente agradecidos al NY Post por ponerlo en su página de cotilleos, por supuesto, pero esto fue mucho más allá:

Ex-Meteor Studios workers seek pay

Esto abrió las compuertas a la cobertura; el dino estaba fuera de la bolsa.

Por favor, ten en cuenta que todas las personas nombradas en este artículo en el lugar de los hechos eran impotentes, y creo sinceramente que todas se esforzaron al máximo por hacer lo correcto. Nuestra industria está gravemente quebrada en muchos aspectos. Esencialmente, somos como una empresa de construcción que construye caros rascacielos sin planos y se ve obligada a hacer ofertas fijas, competir en un terreno desnivelado, sólo para recibir a menudo órdenes de cambio salvajes, hasta que estamos en bancarrota.

Los estudios han colocado a los VFX en esta posición. A primera vista, puede parecer una posición muy inteligente para ellos, ya que tienen toda la influencia y, por tanto, todo el poder. En los negocios, éste es un buen lugar para estar… normalmente.

Sin embargo, no cuando hay creativos de por medio.

Es como poner deisel en tu Ferrari y esperar que rinda.

Llegados a este punto, seguro que el lector está sacudiendo la cabeza preguntándose por qué los estudios piensan que esto es viable y por qué los artistas de efectos visuales no se han sindicado.

Más adelante hablaremos de este tema… y gracias a todos por leer. Sé que los tweets largos no son los favoritos de todo el mundo.

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Ahora que todos los proyectos cinematográficos y televisivos en los que aparezca a partir de ahora llevarán la etiqueta “protagonizado por el ganador del Oscar Brendan Fraser”, la resurgente estrella tendrá donde elegir. Aunque a los fans les encantaría verle aparecer en el MCU, sobre todo después de que Batgirl acabara con su oportunidad de convertirse en supervillano, tal vez Kevin Feige no esté tan dispuesto a darle trabajo cuando ya tiene antecedentes por desvivirse para asegurarse de que el equipo de efectos visuales reciba lo que se le debe.

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