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El actor y comediante Gilbert Gottfried fallece a los 67 años

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El actor y comediante Gilbert Gottfried fallece a los 67 años

El cómico Gilbert Gottfried ha fallecido a los 67 años tras una enfermedad no identificada, según las cuentas de las redes sociales del cómico/actor. La noticia fue comunicada inicialmente por Jason Alexander en su cuenta de Twitter, y luego confirmada por miembros de la familia en la de Gottfried. Deja atrás a su esposa, Dara Kravitz Gottfried, y a sus dos hijos: un hijo, Max, y una hija, Lily.

Gottfried era más conocido como comediante provocador, cuya voz abrasiva y predilección por el humor negro a menudo le traían problemas. También fue conocido por su trabajo de voz en películas familiares como el clásico animado de Walt Disney, Aladino, así como sus secuelas y series de televisión derivadas. Comenzó su carrera de comediante en el Improv Comedy Club de Nueva York en la década de 1970, y rápidamente se convirtió en un “cómico de cómicos” por su tendencia a hacer bromas dirigidas directamente a los cómicos que le observaban en el fondo de la sala, incluyendo imitaciones oscuras como la de un Groucho Marx anciano, y la de un cómico entonces desconocido llamado Jerry Seinfeld.

En 1980, fue contratado para el relanzamiento del programa Saturday Night Live de la NBC, como parte de un nuevo elenco y equipo creativo que sustituyó a los queridos Gilda Radner y John Belushi, así como al creador de la serie y guía Lorne Michaels. Gottfried solía afirmar que se enteró de su despido por una carta de un fan, antes de enterarse por la NBC.

A esto le siguieron cameos que robaban escenas, así como un trabajo regular como presentador del programa Up All Night de USA Network, un programa intersticial en el que el cómico presentaba películas de categoría Z como Chopping Mall y Revenge of the Killer Tomatoes. A lo largo de los años 80 y 90, también se convirtió en un invitado habitual del programa de radio de Howard Stern, donde su afición a los chistes verdes, las imitaciones oscuras y su tendencia a divagar durante minutos mientras se hacía pasar por un rabino lo convirtieron en un elemento muy querido por millones de oyentes del programa.

Su paso por Stern fue también la primera vez que su inclinación por el humor fuera de tono le costó un trabajo de alto nivel, ya que una aparición en el programa en 1993 le hizo perder el trabajo en los anuncios de Kraft Miracle Whip.

En 2001, dos semanas después de los atentados del 11-S en Nueva York, Gottfried apareció en el estrado en un Friar’s Club Roast para Hugh Hefner, grabado para su emisión en Comedy Central. Fue uno de los primeros grandes eventos de comedia celebrados en la ciudad después de que agentes de Al Qaeda estrellaran dos aviones comerciales contra las Torres Gemelas, matando a miles de personas y suscitando un debate entre cómicos y escritores de comedia sobre si algo podría volver a ser divertido.

Gottfried procedió a contar un chiste sobre un vuelo en el que había sido desviado al Empire State Building. El chiste no sólo murió, sino que enfureció a la sala, y Gilbert aplacó inmediatamente la tensión lanzando “Los Aristócratas”, un chiste de la época del vodevil contado durante décadas por los cómicos, y no normalmente al público en general. El chiste consiste en que una familia se presenta a una audición para un agente con un acto asqueroso y digerible, con los detalles -normalmente demasiado asquerosos para repetirlos- inventados por el narrador.

“Los Aristócratas” salvó el set de Gottfried y lanzó una nueva fase en su carrera, reinventándose como un contador de chistes verdes de la vieja escuela, que a menudo se toma el tiempo en el escenario para deconstruir sus ridículas premisas.

Hablando en un podcast con el autor y comediante Lewis Black sobre Los Aristócratas, un documental sobre el chiste homónimo realizado en parte gracias al interés generado por el notorio asado de Gottfried, dijo: “En una proyección de Los Aristócratas, una mujer se levantó y gritó enfadada: “¡Esto no es Los Aristócratas!”. Cierto o no, era un chiste divertido y una gran historia, dos cosas que eran una hierba gatera para Gottfried.

Diez años más tarde, Gottfried volvería a verse en problemas por encontrar humor negro en la tragedia, cuando un chiste sobre el tsunami que arrasó Japón en 2011 le costó una actuación como portavoz comercial de Afflack, una compañía de seguros cuya empresa tiene una gran base de clientes en el país.

Más recientemente, Gottfried se centró en su extraño papel como elemento de la cultura pop, que incluía su popular Podcast Gilbert Gottfried’s Amazing Colossal, que mezclaba entrevistas con gigantes de Hollywood como Barry Levinson, compañeros actores de carácter como Bob Balaban y oscuros autores de libros sobre el viejo Hollywood.

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